29/11/2019
Revista PQ
Avanzan los proyectos que apuestan por combustibles más limpios en el País Vasco
La sostenibilidad se abre paso por tierra y por mar
Hace tiempo que el sector marítimo muestra una clara tendencia hacia la sostenibilidad y un firme compromiso con el medio ambiente y la innovación. Hace tiempo que el sector marítimo muestra una clara tendencia hacia la sostenibilidad y un firme compromiso con el medio ambiente y la innovación.
Conocida la apuesta de la industria vasca por minimizar el impacto ambiental de su actividad, en los últimos años se han desarrollado diversos proyectos encaminados a reforzarla, ampliando el radio de actuación. Es el caso del impulso de la utilización de GNL como combustible marítimo limpio, que cuenta con compañías como Bahía de Bizkaia Gas (BBG) o Repsol; o el desarrollo de soluciones competitivas y sostenibles en minería, en el que están inmersa empresas como Maxam.

Hace tiempo que el sector marítimo muestra una clara tendencia hacia la sostenibilidad y un compromiso con el medio ambiente y la innovación.

Entre otros casos, Aidanova, el crucero con base en Palma que zarpa los sábados a Civitavechia (Roma) y los viernes regresa a Palma desde Barcelona, es el primero que usa Gas Natural Licuado (GNL) tanto al navegar como cuando está amarrado en el puerto. Precisamente por su carácter pionero y ecológico ha sido galardonado con el premio Blue Angel (es el primero que lo consigue), por lo que es un claro ejemplo del compromiso de la industria con el medio ambiente.

La naviera Aida Cruises programa que a finales de 2020 12 de sus 14 barcos podrán utilizar energía renovable. De esta manera, prevén que en 2023 hasta el 94% de los pasajeros viajen en barcos que puedan ser operados con combustibles fósiles más limpios y con bajas emisiones con el objetivo de minimizar su impacto ambiental y aumentar su eficiencia. Y es que el uso de GNL evita casi en su totalidad las emisiones de partículas y óxidos de azufre, mientras que las emisiones de óxidos de nitrógeno y CO2 se reducen de manera sostenible. En este contexto, la planta de regasificación de Bahía de Bizkaia Gas (BBG) contribuye a esta estrategia que impulsa la utilización de GNL como combustible limpio.

BBG explica que el sector de cruceros ha hecho muchas inversiones, llegándose a convertir en los navíos más modernos y ecológicos. Llevan años invirtiendo en tecnologías como barcos propulsados por GNL, sistemas de lavados de gases de escape que eliminan hasta un 50% de los óxidos de nitrógeno y hasta un 90% de las partículas en suspensión, mientras que cuentan con la opción de emplear conexión eléctrica de tierra (de esta manera ya no tiene que mantener los motores en puerto). Al implementar todas estas mejoras, un barco de crucero consume un 70% menos de combustible por pasajero que hace 20 años.

El GNL, combustible marino

Para Repsol, igualmente, el gas natural licuado (GNL) es una alternativa cada vez más valorada por los armadores para su uso en el transporte marítimo. Este combustible reduce las emisiones y cumple con la IMO 2020, la normativa de la Organización Marítima Internacional (IMO en sus siglas en inglés), que entrará en vigor el 1 de enero de 2020.

La regulación IMO limitará el contenido de azufre en los combustibles para el transporte marítimo, pasando de un 3,5% permitido actualmente, al 0,5% en 2020. En este sentido, Repsol ha apostado por el GNL debido a sus diferentes ventajas, sobre todo las medioambientales. Desde el año 2014 la compañía ha suministrado más de 3.500 m3 de este combustible a 16 buques.

“Como proveedor multienergía, Repsol ha sumado el GNL a su amplia cartera de carburantes marinos”, explica Laura Rejón Pérez, directora de Comercialización Mayorista de GNL y Trading de GNL y Gas. Se trata de “un producto que, además, está alineado con nuestros objetivos de reducción de emisiones, ya que consideramos al gas como un combustible clave en la transición energética”.

Entre otras iniciativas, Repsol firmó un acuerdo con Brittany Ferries para abastecer a sus buques en España. Parte de su flota cubrirá desde 2022 la ruta entre Reino Unido y el norte de España con barcos propulsados a GNL. Este acuerdo supone un nuevo impulso de la compañía para desarrollar su servicio de bunkering o suministro de combustibles marítimos.

Repsol dispone de la experiencia para suministrar GNL en cualquier puerto de España, un negocio por el que la compañía quiere apostar, tanto para suministros puntuales como en contratos de larga duración, dentro de su estrategia de crecimiento en el sector gasista y en los negocios de bajas emisiones.

Una red con flexibilidad logística

El gas natural, licuado a una temperatura de -160 ºC, disminuye su volumen unas 600 veces con respecto a su estado gaseoso, lo que posibilita su transporte por mar y su almacenamiento en las plantas de regasificación, explica Repsol. España, que cuenta con una infraestructura líder en Europa para el suministro de GNL, dispone de seis plantas operativas distribuidas por su costa. Antes de ser regasificado y enviado por gaseoducto a hogares y empresas, el bunkering de GNL se nutre de ese gas, todavía en fase líquida, para suministrarlo como combustible.

La operación puede realizarse desde camiones cisterna, el procedimiento que hasta el momento más ha utilizado la compañía; a través de buques de suministro que se abarloan al barco consumidor o directamente desde la terminal. “Para Brittany Ferries”, según Rejón Pérez; “desarrollamos un almacenamiento intermedio que garantiza el suministro”. En los dos puertos españoles donde opera la naviera, Santander y Bilbao, se instalarán sendos tanques de 1.000 m3 cada uno, que se irán rellenando con camiones cisterna para surtir periódicamente a los buques.

Repsol destaca, igualmente, la flexibilidad operativa señalando que con experiencia técnica en GNL y en suministros de bunker convencional de fueloil y destilados marinos, tiene capacidad para abastecer con camiones cisterna en cualquier puerto español.

Ventajas medioambientales

El GNL no genera emisiones de óxidos de azufre (SOx), ni de partículas (PM), reduce un 20% las de CO2 y emite un 90 % menos de óxido de nitrógeno (NOx). La IMO 2020 “es especialmente estricta con las emisiones de óxidos de azufre de los combustibles”, cuyo contenido máximo de azufre pasa del 3,5% al 0,5 en aguas internacionales, “por lo que es previsible una demanda creciente de bunkering de GNL”.

Existen dos tipos de motorización para el uso del GNL: las duales, que permiten operar con fuel, diésel o GNL, y los buques que consumen únicamente gas. “Nosotros suministramos indistintamente a los dos tipos de barco, ya que analizamos en detalle sus características previas al suministro y adaptamos nuestros procedimientos”. El GNL ocupa más volumen que otros combustibles para el mismo contenido energético, pero la autonomía de los buques solo depende de su capacidad de almacenamiento y de su consumo. Cualquier tipo de barco es susceptible de usar este combustible desde el punto de vista técnico.

En concreto, los barcos que realizan rutas marítimas fijas, como ferris, cruceros o portacontenedores, son los primeros en los que se está implantando el GNL. Su regularidad facilita el desarrollo de infraestructuras y los contratos a medio plazo, que justifican la inversión minimizando el riesgo. Además, Repsol también recibe encargos para abastecimientos puntuales.

Garantía de suministro

Según los datos de Gasnam (Asociación Ibérica del Gas Natural para la Movilidad), la flota de buques propulsados por GNL en todo el mundo crecerá un 87% hasta alcanzar los 254 en 2020, frente a los 136 barcos que estaban navegando en 2018. El principal reto para que el GNL se convierta en un combustible marítimo global “es garantizar el suministro a los armadores y, hasta ahora, las infraestructuras se están desarrollando principalmente en Norteamérica y el norte de Europa”, concluye la directora de Comercialización Mayorista de GNL y Trading de GNL y Gas.

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