19/03/2018
Revista PQ
Siemens impulsa dos proyectos que convierten el CO2 en productos químicos
Los científicos esperan obtener información que les permita implementar gradualmente procesos de síntesis electroquímica para aplicaciones industriales a gran escala. Los científicos esperan obtener información que les permita implementar gradualmente procesos de síntesis electroquímica para aplicaciones industriales a gran escala.

En dos proyectos de investigación que Siemens está llevando a cabo junto con la empresa química alemana Evonik se está utilizando CO2 para producir químicos básicos y especializados muy valiosos para la industria. Estas líneas de investigación, denominadas Rheticus y eEthylene, están financiadas por el gobierno de Alemania “y demuestran la apuesta de la compañía por desarrollar iniciativas que garanticen un futuro sostenible. Un futuro en el que la producción de butanol, hexanol o etileno a partir del CO2 es una realidad cada vez más cercana”, asegura la compañía.

El primero de ellos es Rheticus, un programa que demuestra que la fotosíntesis artificial es factible. Por su parte, eEthylene está investigando cómo transformar el dióxido de carbono en etileno de manera eficiente.

Con los primeros resultados, los científicos esperan obtener información que les permita implementar gradualmente procesos de síntesis electroquímica para aplicaciones industriales a gran escala y reducir tanto costes como su impacto en el medio ambiente.

Concretamente, cerca de 20 expertos de Siemens y Evonik presentaron el pasado mes de enero un nuevo proyecto de investigación llamado Rheticus, un proyecto en el que los técnicos están trabajando para generar productos químicos especiales a partir de CO2.

El procedimiento tiene dos momentos clave. Al comenzar, un electrolizador de Siemens utiliza energía de fuentes renovables para convertir el dióxido de carbono y el agua en monóxido de carbono metabolizable (CO). A continuación, un proceso de fermentación de Evonik convierte muy selectivamente los gases que contienen CO en sustancias valiosas con la ayuda de microorganismos especializados. El resultado son productos químicos como el butanol y el hexanol, que son materias primas para elaborar productos como plásticos especiales y aditivos alimentarios.

En cuanto al proyecto eEthylene, los investigadores están usando electricidad en un sistema directo de electrólisis de una sola etapa para sintetizar etileno a partir de dióxido de carbono y agua. Su trabajo se centra en los electrocatalizadores porque estos materiales pueden cargar CO2 inerte con electrones ricos en energía para crear etileno. Si los electrones se agrupan en el agua circundante, el proceso crea hidrógeno. Es por eso que el catalizador juega un papel decisivo en el éxito del método. Sin embargo, es un gran desafío tecnológico encontrar un electrodo cuprífero estable para la producción de etileno.

Para convertir el CO2 en etileno, Siemens contribuye en el proceso de producción con un sistema de una de sus áreas clave de competencia: una instalación de electrólisis para operación continua. Se basa en electrolizadores para la producción de hidrógeno, que forman parte de la gama actual de productos de la compañía.

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